У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается

Северный Альянс

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Северный Альянс » Воспоминания и легенды » На пороге кургана можно повстречать...


На пороге кургана можно повстречать...

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

http://forumstatic.ru/files/001a/bb/ee/28052.png
На пороге кургана можно повстречать...
прошлое
https://funkyimg.com/i/3aBgH.jpgМесто действия: дорога к эльфийским руинам Фелхе Элуноре через Ветряной курган
Время действия: 2667 год, середина месяца Проливных дождей
Погода: температура воздуха в среднем +12 +15° C, повышенная влажность, возможны осадки
Краткое содержание эпизода: На пороге кургана можно повстречать жуткую опасность либо неожиданного спутника - как повезет. А что, если приключения приведут ко всему сразу?
Предупреждения:
Действующие лица: Мирэ Виэль, Маркус Вайсс

Подпись автора

Oh and after all
Got lost in misdirection
Hope to find myself someday

+1

2

Бессвязный, скорее даже бессознательный шепот разносился над речушкой, резво бегущей вдоль неширокой излучины, скатывался росой вниз, щекотал стрельчатые побеги осоки вдоль журчащей мутноватой воды.

«Река», надо полагать, образовалась тут совсем недавно в результате обильных дождей, но не исключено, что со временем она займет свое место на карте и даже получит какое-нибудь не слишком-то аппетитное название. 

Сидя на нижней ветви одного из немногочисленных дубов в этих краях (мелкий кустарник и всякая трава разной степени вредности за деревья уж точно не считались, хотя этого добра вокруг было в достатке) над самой кромкой воды, эльфийка с непозволительно ярким для этого мрачного дня огнем волос задумчиво отрывала один за другим лепестки от одуванчика. Подхваченные под солнечные края легчайшим дуновением бриза, они какое-то время танцевали в воздушном потоке под ногами, после чего плавно опускались в мертвые объятия некогда прозрачной – ныне же почти черной после ливня стихии.

Мирэ любила позднюю весну. За тепло, безмятежность. Можно было не думать о том, как бы согреться, собирая травы в лесах. Да и вообще ни о чем не думать. А вторящая небу вода… Вода так и манила сорваться вниз, нырнуть в темные глубины. Но сегодня было не сказать, чтобы жарко, скорее даже наоборот, так что никуда нырять ее не тянуло совершенно. Тем более в такую муть.

Качнув головой, девушка отогнала навязчивые мысли и вернулась к цветку, вновь нашептывая тому какую-то сокровенную ерунду.

Один из крохотных лепестков все никак не хотел отрываться. Намертво прикрепившись к цветоложу, он, словно утопающий, схватившийся за соломинку, отчаянно сражался за свою жизнь вне шумных вод безжалостного потока.

Мирэ вняла этой немой мольбе. Своеобразно: все-таки сорвав бунтаря со стебля, она попросту поднесла его ко рту и проглотила. Аромат приятный, а вот на вкус пока непонятно. Поэтому она сорвала еще – целый пучок на сей раз, – пожевала и не сдержала разочарованной гримасы.

Горькое.

Цветок пестрой кометой полетел вниз, отдаваясь на волю ветра, и легким шлепком просигнализировал о том, что только что благополучно шмякнулся на чей-то лоб.

Рыжая нарушительница спокойствия с интересом свесилась со своей ветки… Только чтобы, округлив глаза, уставиться на такого же рыжего – ну, разве что с немного другим оттенком волос, потемнее – путника. С почти целиком оборванным одуваном, торчащим аккурат из его макушки.

«Не водись с незнакомцами» – миллион раз предупреждала непоседливую внучку почтенная Грэниэль, но куда там. Мирэ в свои девятнадцать ничуть не растеряла тяги к приключениям, и нос у нее совсем не стал менее любопытным.

— Освежиться пришли? Не советую, водичка тут того, — она кивнула на бурлящий поток, мол, убедитесь сами, — не очень чистая.

Отредактировано Mire Veale (2021-02-07 19:19:49)

Подпись автора

http://forumstatic.ru/files/001a/bb/ee/28052.png
Бриллиантовые дороги...

+1

3

Маркус любил весну. Хотя бы потому, что родился в это прекрасное время.. Время, когда природа оживала, сбрасывая с себя морозную шубку, и все постепенно расцветало. Вот только в этом году месяц Проливных дождей совсем не порадовал мага, как это бывало прежде: едва отпраздновав свое тридцатиоднолетие, Вайсс получил неприятную весточку из дома своей старшей сестры. Она донесла ему о том, что одна из младших сестер, Мари, бесследно пропала еще с середины прошлого месяца, не явившись даже в Башню Туманов, где и проживала после получения статуса настоящего мага. И в одно мгновение безмятежность на сердце Маркуса превратилась в тревогу. Семья всегда стояла для него в приоритете выше всего того о чем он так бережно заботился. Он вовсе не тот эгоист и трус, которым его считал покойный Эгон Вайсс.

Сегодня он держал путь из Сильмора, где повстречался с матушкой. Годы уже не жалели ее, а пропажа дочери только подкосила старую женщину. В глазах ее не было радости от встречи с сыном: волнение и печаль оставили отпечаток на лице, не позволяя ей улыбнуться чародею даже напоследок перед тем, как проводить его на поиски Мари. Она дала Маркусу направление, упомянув о том, что юная чародейка должна была проводить свои последние исследования старых руин к востоку от Башни Туманов. Туда и направлялся иллюзионист, миновав границу между городом и ближайшим небольшим лесочком, что ограждал старый (если не сказать совсем уж древний) курган.

Ветряной курган — не самое приятное место, как и большинство исторических могильников. Он уже виднелся где-то впереди, особенно когда Маркус приподнимался на совсем невысокие пригорки, частично окруженные по разные стороны разного рода растительностью.

Взгляд чародея в задумчивости упирался в основном в дорогу под его ногами, когда та сменилась кашицей из грязи. Замарать обувь и полы дорожного плаща было самым меньшим огорчением. Больше всего Маркус переживал за то. что поиски сестрицы могут прилично затянуться и он еще нескоро вернется к своей работе наставника..

«Нет. Я должен мыслить позитивно. Ради Мари,» — он буквально вытряхнул негативный настрой из своей рыжей головы, мотнув ей в немом отрицании. Серые глаза словно прояснились, словив янтарный блеск отразившегося в них задорного луча света. Поправив походный мешок на плече, мужчина сделал еще несколько шагов, несколько небрежно обходя мутные воды, вальяжно «развалившиеся» на пути. Непогода, по своему обыкновению сопровождавшая весеннюю переменчивость, в очередной раз сделала свое дело, напакостив одинокому путнику. Впрочем, иллюзиониста это совсем не огорчило. Взглядом очертив по первому впечатлению неприглядный пейзаж, Маркус заключил, что не против был бы даже зарисовать эти виды, но поиски Фелхе Элуноре были намного важнее.

Только он собрался продолжить свое путешествие, как внезапный порыв ветра влепил Вайссу прямо по открытому лбу. С искренним удивлением он снял кем-то безжалостно оборванный цветок со своей головы и покрутил его между пальцев. Мужчина настолько отвлекся на свои думы и любование окружающей его природой, что не заметил, как оказался близок к статному дереву, на ветви которого свесилась такая же рыжеволосая голова и уставилась прямо на него. Молодая эльфийская дева стала первым повстречавшимся ему на этой дороге путником.

Судя по тому, как легко и непринужденно незнакомка вела себя с ним, Маркус смекнул, что она скорее всего жила где-то совсем недалеко и потому ничего и никого не опасалась. Вайсс также припоминал, что Мари имела хорошие отношения с этим прекрасным остроухим народом, попутно изучая их культуру. Быть может..

Не судьба ли это решила подтолкнуть чародея к встрече с тем, кто мог помочь ему или хотя бы скрасить нелегкий и полный одиночества путь?

Приму к сведению. Спасибо, — приветливо улыбнувшись эльфийке, маг слегка склонил голову, но не сводил с нее глаз. — Миледи совсем одна. Неужели не остерегаетесь опасностей дороги?

Одуванчик покачнулся в руке, понурив полулысой «головой» вниз так, словно лишился последних жизненных сил. А затем за ненадобностью опустился на землю.

Подпись автора

Oh and after all
Got lost in misdirection
Hope to find myself someday

+1

4

Сказать по правде, выдвигаясь третьего дня из родного поселения, Мирэ и подумать не могла, до какой степени увлечется поисками некоторых трав для новых зелий. Это было несомненно важное дело, ведь некоторые из них она собиралась попытаться изготовить впервые, однако все-таки не настолько, чтобы по этой причине протащиться едва ли не через все шепчущие леса и засесть как кукушка на деревце в двух шагах от жутко древнего или, скорее, древне-жуткого кургана.

Да еще и повстречать здесь пилигрима.

Что человек забыл в этих гиблых местах?

— Миледи совсем одна. Неужели не остерегаетесь опасностей дороги?

Мирэ упрямо фыркнула и поерзала на ветке, выбирая более удобный угол обзора, после чего взглянула на мужчину внимательнее, беззастенчиво изучая глубокой зеленцой глаз самое близкое к ней сейчас – голову. Делать это свысока, правда, было несколько затруднительно, но эльфийка не сдавалась. Она такого слова вообще не знала: «сдаваться».

Что ж, посмотрим…

Не будь у этого человека рыжих волос, она бы их нафантазировала. Лисий прищур, несколько хищные черты лица и вкрадчивый хрипловатый голос тому как нельзя лучше способствовали. Впрочем, незнакомый господин вовсе не показался ей опасным, поэтому, недолго думая, девушка кивнула сама себе и решила, что не будет никакого худа в том, чтобы завести неожиданное знакомство. Пусть и в таком месте. 

Не откладывая в долгий ящик, она спрыгнула с полюбившегося дерева. Ловко и практически бесшумно – во многом благодаря топкой грязи, – приземлилась на ноги.

— Миледи может за себя постоять, — довольно самонадеянно заверила юная травница, выпрямляясь в полный рост. Она оказалась ненамного ниже путника, но по вине легоньких сапожков изящной эльфийской работы на плоском ходу в противовес крепким походным сапогам собеседника, смотрела на него все же слегка снизу вверх.

— Можно сказать, я местная.

Справедливости ради, не так уж и слукавила. А что? Практически все земли эльфов… Ну ладно, «эльфийские» земли этой части Империи – один большой лес, за исключением таких вот редких, открытых всем ветрам территорий. А раз она сама жила в лесу, то и окружающие курган чащи тоже были ее домом. Ну, в какой-то степени, если не вдаваться в подробности.

Подумав еще немного – самую малость, – девушка протянула руку для рукопожатия.

— Мирэ Виэль, будем знакомы.

Тут стоило бы уточнить две вещи. Во-первых, будь эльфийка внимательнее, заметила бы, что большой и указательный пальцы вымазаны в золотистой пыльце треклятого одуванчика, на котором ей так и не удалось догадать до однозначного ответа на одного задиристого эдалорского эльфа-охотника в силу нетерпеливости и жажды пробовать все новое. Как же! Нежные одуваньи лепестки показались ей аппетитными... В следующий раз никаких цветов на завтрак.

Ну а во-вторых, кроме руки в пресловутой пыльце был испачкан и подбородок, о чем сама Мирэ, разумеется, даже не догадывалась.

Неизменный лук в налуче за спиной терялся в складках плаща, поддеваемого порывистым ветром; в тунике, то и дело кокетливо подмигивающей из-под оного же, запуталась какая-то трава.

Словом… Картина открывалась та еще. Утонченные благородные эльфы, элегантность и грация? Да где там!

Подпись автора

http://forumstatic.ru/files/001a/bb/ee/28052.png
Бриллиантовые дороги...

+1

5

Ах, если бы знала она что на самом деле этот человек забыл в этих гиблых землях.. Но о своих проблемах Вайсс не болтал даже в более знакомом, близком для себя кругу, предпочитая держать язык за зубами. А сейчас перед ним была чужая, пусть и не лишенная внешней дружелюбности дева.

Эльфийка открыто рассматривала заплутавшего странника. Но и он сам не отказал своему врожденному любопытству, ответно разглядывая и изучая загадочную деву. Первым, разумеется, внимание Маркуса привлекли ее волосы  – ярко-рыжие, они отливали золотом на свету и струились как ручеек. А ее большие зеленые глаза, казалось бы, тоже светились внутренним солнцем. Выглядела эльфийка очень молодо, подстать своему внутреннему духу, который сложно было не заметить при первом то взгляде. Даже ее живая речь непрозрачно намекала на их разницу в возрасте. Впрочем! Маркус не настолько хорошо знал этот остроухий народ, чтобы рассуждать так уверенно и делать однозначные выводы. В голове вдруг проскользнула мысль о том, как удивительно похожи они были, словно слеплены и раскрашены по одному подобию. А эта игривая россыпь веснушек, вы только посмотрите! До чего же забавное совпадение.

Вот только он был всего лишь человеком. И далеко не таким мягким в чертах лица, какой предстала перед ним рыжеволосая путница.

Взаимное изучение друг друга, по-видимому, закончилось на таком же взаимном удовлетворении. Усмехнувшись своим наблюдениям, иллюзионист заметил то, как оживилась на ветви девчушка, собираясь наконец спуститься вниз. Сделав несколько шагов вбок, Вайсс открыл для эльфийки чуть больше пространства так, чтобы между ними осталось небольшое расстояние в протянутую руку.

Миледи может за себя постоять, — когда они оказались лицом к лицу, чародей даже не сразу заметил какой высокой была проворная рыжевласка. Художник внутри него вынудил снова задержать взгляд на эльфийской красоте. Однако чувство такта взяло верх и Маркус как бы между прочим перевел свой взор за спину девушки, обращая внимание на ее оружие. Лук, да полный стрел колчан впридачу. Тогда не удивительно почему она выглядела даже слишком уверенно и бесстрашно. Губы мага вновь дрогнули в улыбке. Ну конечно, это же все-таки эльфы! Чего он ожидал?

Если это действительно так, то мне несказанно повезло, — тут же вставил мужчина, мысленно подтверждая, что скорее всего проходил не так далеко от эльфийской деревни. Но поскольку впереди его путь преграждал Ветряной курган, дорогу он выбрал не самую лучшую.

Маркус последовал примеру уже новой знакомой и совсем недолго думая, принял ее рукопожатие. И только правая рука, которую он протянул в ответ, была сокрыта в перчатке; на левой же можно было заприметить несколько колец. Но если госпожа Виэль бегло пробежится по одеянию мужчины, то заметит выбивавшийся из-под складок плаща сапфировый амулет.  — Маркус Вайсс. Рад знакомству, — губы его растянулись в довольно обаятельной, дружелюбной улыбке. Маг и правда любил заводить новые знакомства.

Серые глаза вдруг чуть прищурились: не то, чтобы иллюзионист обладал паршивым зрением. Просто цепкий взгляд, который скользнул по чужому личику, не смог оставить без внимания несколько довольно комичных деталей. Указательным пальцем все той же правой руки мужчина указал на собственный подбородок, одновременно с этим обращаясь к эльфийке:

У вас тут... — не очень хотелось ее смущать, поэтому не найдя других слов, чародей ловко выудил из кармана кафтана бережно сложенный и главное чистый платок. Кто бы мог подумать, что подарок матери пригодится даже не для него самого. И протянул его. — Возьмите.

Если Мирэ все же примет этот скромный вежливый жест, то просить о возврате платка иллюзионист не станет. Сейчас ему намного важнее было найти общий язык с необычной эльфийкой и возможно заручиться ее поддержкой на время путешествия. Или же хотя бы найти у нее совета. Все будет зависеть от того захочет ли юная девушка помочь первому встречному страннику. Обернувшись полубоком в сторону, где их обоих встречал древний курган, Маркус на какое-то мгновение ушел в свои мысли. Он отчетливо понимал, что одному здешние места ему не пройти.

Могу ли я полюбопытствовать у бесстрашной миледи как далеко отсюда эльфийские руины Фелхе Элуноре?

Отредактировано Marcus Weiss (2021-02-08 22:35:36)

Подпись автора

Oh and after all
Got lost in misdirection
Hope to find myself someday

+1

6

Итак, стоя почти что на твердой (на самом деле совсем напротив, ноги так и норовили закопаться глубже в вязкую после дождей землю) поверхности, Мирэ вновь мысленно вернулась к размышлениям о возможной цели визита рыжего пилигрима в сии безлюдные края.

Прежде всего – он определенно не выглядел потерявшимся. Значит, забрел сюда неслучайно. Ищет сокровища? Неприятности? Быть может, скрывается от кого-то?

А вот вскрывшиеся после рукопожатия новые подробности в виде всяких необычных побрякушек на пальцах и под одеждой кое-что прояснили. Возможно, этот человек не так прост, как кажется на первый взгляд…

Но ведь не заколдует он ее прямо на месте, правда же? Эльфийка, мгновение пораскинув мозгами, пришла к выводу, что вряд ли. Что с нее взять странствующему магу? Плащ, хлопающий крыльями на ветру, словно гигантская птица? Так у него самого не хуже. Оружие?..

Мирэ непроизвольно прищурилась, но тут же отмела и эту идею, как несостоятельную. Был бы ее лук каким-нибудь дорогим произведением эльфийского искусства – тогда другое дело, а так…   

Однако на всякий случай все же решила быть настороже. Поэтому, когда Маркус потянулся к подбородку, а после предложил ей свой платок, с непроницаемым выражением лица попросту утерлась краешком рукава собственного походного платья, жест доброй воли – доброй ли? – проигнорировав.

На ткани остались легкие золотистые разводы, хотя вряд ли эта пыльца могла ее напрочь испортить. Как-нибудь отстирается.

— О, не стоит, не хотелось бы испачкать, — улыбнулась она как ни в чем не бывало.

Наверное, не слишком вежливо получилось, однако Мирэ, вчерашнему подростку, еще не были в полной мере ведомы стыд или смущение за совершенные действия, а потому она не видела ничего зазорного в том, чтобы отклонить явно дружелюбный порыв нового знакомого.

Возможно, те самые стыд и смущение за свое поведение станут докучать ей через пару лет. Но откуда бы юной травнице знать об этом сейчас?

Стоило рыжему страннику направить свой взор к кургану, как совсем недалеко от них воздух вдруг треснул, словно сухая ветвь древнего платана, а мгновением спустя где-то у самого горизонта прокатился на своей зловещей колеснице гром.

Эльфийка поежилась. Как символично: гроза и старый погост в перспективе.

— Могу ли я полюбопытствовать у бесстрашной миледи как далеко отсюда эльфийские руины Фелхе Элуноре? — подтвердил ее худшие опасения Маркус, и ухом не поведя.

Вместо него это проделала сама Мирэ – несколько нервно и сразу двумя. Поскольку дорога до руин пролегала аккурат через курган, а вновь пробираться по тем не шибко приятным местам у нее желания не возникало, эльфийка бы предпочла по-тихому слинять… Но совесть у нее все-таки была, и отказать в помощи явно не ориентирующемуся на местности мужчине она бы не смогла. Можно было, в принципе, попробовать обойти обитель мертвых по дуге.

— Я проведу вас, сами заплутаете, — кивнула она наконец, смиряясь с неизбежностью. — Давайте только поторопимся, не хотелось бы увязнуть под дождем в каком-нибудь болоте.

***

Спустя полчаса или час, или полтора, или… В общем, спустя некоторое время, деловито шагая по извилистой тропе – а если точнее, полушагая-полускача по более-менее сухим ее частям – Мирэ неосторожно задела чересчур разросшийся куст дикого шиповника и оцарапала палец.

И только теперь, поднеся пострадавшую фалангу ко рту, чтобы самым несвойственным врачевателю образом зализать крохотную ранку, заметила остатки одуванчиковой пыльцы на руке.

А на перчатке-то у мага, должно быть, пестреют желтоватые следы...

Стало вдруг смешно, но она сдержалась, прикусив язычок. Самым сложным было не обернуться при этом к следующему чуть позади новому знакомому и не выдать своего веселья.

Дело в том, что «не потешаться над чародеями» тоже значилось в длинном списке наставлений бабули. Месте, кажется, на четвертом после «не заводить дружбу с незнакомцами», «не связываться с подозрительными лицами» и «не дразнить драконов».

Подпись автора

http://forumstatic.ru/files/001a/bb/ee/28052.png
Бриллиантовые дороги...

+1

7

Конечно же Мирэ не приняла его платок. Она столь быстро выкрутилась из этой щекотливой ситуации, что маг даже немного удивился ее характеру, легонько вздернув бровью. На ее месте он скорее всего поступил бы точно так же. Наверное, все рыжеволосые (независимо от их расы) могут похвастаться такой тягой к независимости.

О, ничего страшного. Я не такой чистоплюй каким могу показаться, — парировал чародей, но скорее в шутку, чем явно не предполагал встречного ответа на сказанное. Он только ухмыльнулся и стрельнул глазами вниз, себе под ноги, где была природная грязь, которой они уже и так успели попачкать полы одежды и обувь.

При этом он даже не заметил остатки пыльцы на перчатке. И, кажется, даже случайно распространил ее следы по краю плаща, когда решил поправить его.

Будь у Маркуса способность читать чужие мысли или считывать эмоции, то первым делом он заверил бы эльфийку о том, что с ним она в безопасности. Но, увы, поначалу она точно будет не доверять ему, пусть и умело скрывая это. На самом деле она правильно делала, что вела себя с незнакомцем достаточно осторожно. Он и сам то может чувствовать себя по-настоящему спокойным только в компании с самым близким человеком. Весьма разумно оставаться начеку, но при этом поддерживать новое знакомство.

Тем более, что впереди их вероятно ожидало нечто куда более однозначное в своей ненадежности. И в угрозе.

Первым сигнальным звоночком для парочки рыжеволосых путников стал стрекот грома. Так близко. Но Вайсс даже не шелохнулся на месте: к таким погодным переменам он относился спокойно. Он только снова взглянул на эльфийкую деву. Маркусу показалось, что она не хочет оказаться втянутой в это подозрительное дело, тем более помогать совершенно незнакомому магу. Тут даже погода и местность совсем не приветствовали и не благоприятствовали походу к руинам. Ах, если бы она еще и знала, насколько этот человек бесполезен в реальном бою, случись чего! И сколь искусно он избегает конфликтов и опасных встреч. Но вы не подумайте, что иллюзионист пустится в бега, едва завидев что-нибудь или кого-нибудь, что могло бы вызвать ему угрозу. Ну, по крайней мере, так бы он и поступил, отправься к кургану в одиночку…

— Я проведу вас, сами заплутаете.

Все что он смог ответить на это неожиданное предложение уместилось в короткое «спасибо» и благодарственный поклон, который он, не стесняясь, отвесил добросердечной госпоже Виэль.

***
Гром напевал свою гулкую музыку, наверное, первый час их общего пути к Ветряному кургану. Так он сопровождал не только отчаянных странников, но и нередкие порывы теплого ветра, да чавканье грязи под ногами идущих. Дождь за все прошедшее время только очень скромно покапал им на головы. Но все еще было впереди, все сюрпризы и неприятности – так рассуждал в мыслях дотриец, вглядываясь в небо, что заволокло тучками.

Мирэ, опережавшая чародея всего на пару шагов, казалась ему в куда более приподнятом настроении. Всматриваясь уже в ее спину, Вайсс не мог не оставить свое любопытство позади. Подтянув наплечную сумку, мужчина в одно мгновение сократил расстояние, нагнав эльфийку и поравнявшись с ней. 

Что же заставило тебя уйти так далеко от дома, Мирэ? — с легкой улыбкой поинтересовался маг, обращаясь к спутнице все так же мягко и уважительно, но уже миновав ненавистный ему официоз «выканья», особенно с теми, кто не приходился ему старшим. В тишине (не беря в расчет звуки природы, конечно) идти было крайне утомительно. — Откуда держишь свой путь? Не из Эдалора ли? — рискнул предположить он, а затем продолжил, выждав короткую паузу:

Я вот, — начал он, положа ладонь на грудь и как бы неосознанно при этом вспоминая Гильдию, ставшую ему вторым домом. — с Алеонских островов. Далековато уплыл, как видишь..

Последние слова он произнес чуть тише, словно буркнул этот не самый радостный факт под нос. Взгляд чародея был направлен в основном только вперед, хотя иногда он поглядывал как по сторонам, так и на саму эльфийку, с которой завел разговор.

Подпись автора

Oh and after all
Got lost in misdirection
Hope to find myself someday

+1

8

Тропинка то пропадала совсем, то появлялась вновь, извиваясь под ногами, огибая одиночные и парные холмы, становясь чуть ли не на дыбы и вновь устремляясь к горизонту.

Шагая уже не столь уверенно, как в начале этого неожиданного путешествия, Мирэ походя отметила, что, кажется, не этой дорогой добиралась до пресловутого дуба, у подножия которого они с рыжим магом недавно столкнулись. Или этой?..

Одинокая крупная капля зарядила вдруг прямо по лбу и скатилась по нему до носа, заставив эльфийку вздрогнуть от неожиданности и не так чтобы приятных ощущений от этого дружеского контакта. Холодная, бр-р-р. Если в самом деле пойдет дождь, да еще и перерастет затем в полноценный ливень, никакая настойка из остролиста не спасет от затяжной простуды.

Пока она с некоторым неудовольствием утирала мокрый нос многострадальным рукавом и хмуро косилась по сторонам, высматривая хоть какие-то знаки, подтверждающие, что они идут в верном направлении, в поле зрения объявился незаметно подплывший откуда-то из-за спины Маркус.

— Что же заставило тебя уйти так далеко от дома, Мирэ? Откуда держишь свой путь? Не из Эдалора ли? — осведомился он, вырывая девушку из тяжких и не очень дум. Тяжких, потому что смутное чувство, будто дорожка ведет совсем не туда, куда надо, начинало давить все больше, а «не очень», конечно, относилось к другим, более любопытным вопросам. К примеру, что человеческому магу могло понадобиться в эльфийских руинах? И почему она не озадачилась этим вопросом сразу, моментально приняв решение проводить до места назначения?..

«Вот так всегда, сначала делаешь, потом думаешь» – сурово прогундосило подсознание голосом любимой бабули. Мирэ, впрочем, благополучно от него отмахнулась и собиралась было ответить, но чародей неожиданно продолжил:

— Я вот с Алеонских островов. Далековато уплыл, как видишь…

Надо же, с самих островов!

— Ого, и в самом деле далеко же вас занесло, — восхищенно выдохнула эльфийка, оставив пока мысли на этот счет при себе. Забавно, что именно когда она сама все чаще подумывала о том, что, только добравшись до островов и тамошних друидов, сможет развить свой дар, тут как тут объявился человек с этих самых островов! Что это, если не провидение и не знак, что она права в своих убеждениях? — Что касается меня, тут вы почти угадали. Я живу в небольшом поселении неподалеку от Эдалора. Но где конкретно не расскажу, мне не велено! И в гости тоже звать не стану, не обессудьте уж.

Тут она улыбнулась, прикинув, как, наверное, нелепо это все прозвучало. Не хотелось бы, конечно, ненароком обидеть мага. Мало ли что.

— А все-таки зачем вам в Фелхе Элуноре? — не выдержало внутреннее «все-хочу-знать-все-все-все» еще через несколько шагов, — ищете что-нибудь? Что-то зловещее, да?

Приученная друидами к вежливому обращению и недопущению панибратства ни с кем, кроме родных и близких, эльфийка по привычке «выкала» спутнику, однако, несмотря на это, совершенно точно не испытывала неприязни из-за «тыканья» Маркуса, воспринимая его попытки дружески взаимодействовать вполне положительно. Не каждый день встретишь чародея с Алеонских островов в их глуши.

И только Мирэ собиралась было предположить вслух что-то еще более заковыристое о возможной цели визита рыжего в эльфийские земли, как носок сапога вдруг за что-то зацепился, и она едва не распласталась прямо посреди заболоченной тропы.

— Тролльи!.. — она не договорила известное всей эдалорской ребятне ругательство только потому, что наконец-то обратила внимание на камень своего преткновения. Собственно, им действительно оказался камень. Большой такой кусок… могильной плиты?

Отредактировано Mire Veale (2021-02-17 03:41:14)

Подпись автора

http://forumstatic.ru/files/001a/bb/ee/28052.png
Бриллиантовые дороги...

+1

9

Вообще-то эта правда было не его дело, да только привычку знать о своих спутниках хоть что-нибудь ему не побороть. Может быть ей нельзя было уходить от своих так далеко, а теперь она на пороге не самого дружелюбного и благоприятного местечка непонятно с кем. Молодые люди (а в данном случае и эльфы) часто не думали об опасности. Смелости этой огненноволосой девчушке явно было не занимать. Как, впрочем, и его пропавшей сестре, любившей часто отправляться в путь в одиночку. И что теперь из этого вышло..

Я живу в небольшом поселении неподалеку от Эдалора. Но где конкретно не расскажу, мне не велено! И в гости тоже звать не стану, не обессудьте уж.

Реакция Вайсса на такой ответ не заставила себя ждать: чародей просто рассмеялся, но без намерения вогнать по-детски прямолинейную эльфийку в неловкость. Он отчетливо понимал, что ему нельзя слишком много знать, ведь в этих и близлежащих землях он был всего лишь чужаком.

Да куда уж мне, ха-ха. Я и сам не могу много болтать на многие темы. «И не особо-то люблю» Так что понимаю тебя, — отсмеявшись, ответил мужчина. Рассуждая, указательным пальцем он обводил невидимый кружок в воздухе. Маркус уж было подумал, чтобы задать еще один вопрос, но вовремя понял, что интересоваться бывала ли Виэль на учебе в Гильдии наверное как минимум уже странно. Маловероятно, как за все это время пути оценил иллюзионист, что девушка хоть когда-то имела дело с магами. И тем не менее, конкретно его Мирэ не сильно сторонилась. А это значит, что..

«Что же,» — подытожил рыжеволосый в своих мыслях. — «в общем и целом мне повезло.»

Получил ответ на свой вопрос, будь добр сделай то же самое.

Выслушав провожатую, Маркус в задумчивости перевел взгляд вдаль, словно решал для себя открывать ли перед едва знакомой ему эльфийке цель своего путешествия. А чего ему, собственно, было остерегаться? Подумав с минуту, он все же решился на ответ, посчитав правильным не укрывать причину своих поисков в чужеземных краях. Вот только не успел он и слова произнести, как лучница вдруг обо что-то споткнулась, невольно приостанавливая их движение. Реакция сработала вовремя: Вайсс аккуратно подхватил ее под локоть, но тут же отпустил, когда девушка уже твердо стояла на ногах и не намеревалась улететь вперед.

Оглядевшись по сторонам, иллюзионист понял, что они увлеклись и не заметили небольшие строения из бугорков и старых каменных плит, характерных только для могил. Дорожка тут, к слову, открывалась извилистая и не самая удобная из-за болотистого «ковра», растелившегося здесь прямо к приходу незваных гостей. Схмурив брови, дотриец покачал головой, когда понял, что придется проходить через это неприглядное место. В потемневшем небе вновь стали разноситься раскаты грома где-то совсем недалеко.

Скорее ищу кого-то, — легкая улыбка, некогда застывшая на его губах, растаяла с этими словами. Однако в подтверждение тому, маг молча стянул сумку с плеча и вытащил оттуда свою самодельную записную книжечку. Записей в ней оказалось немного, зато были разные зарисовки животных, людей и даже что-то похожее на мини-карты. На одной из слегка помятых от долгой носки страниц Мирэ могла увидеть потрет молодой девушки – большеглазая с вьющимися длинными волосами, аккуратно заправленными за уши, она улыбалась. Чародей протянул книжечку спутнице, пальцем указывая на  незнакомое ей, но весьма детально прорисованное лицо. — Это моя младшая сестра, Мари. Может быть.. ты когда-либо встречала ее в этих местах? Я знаю, что последний раз она изучала руины Фелхе Элуноре. И не вернулась назад.

Теперь то Мирэ знает зачем этот пилигрим-маг проделал такой путь и собирался идти дальше, даже через Ветряной курган.

Подпись автора

Oh and after all
Got lost in misdirection
Hope to find myself someday

+1

10

Сказать по правде, то легкое чувство недоверия, таящееся где-то в подсознании на самой границе горизонта событий, с каждой минутой, проведенной в обществе мага, постепенно сходило на нет. Мирэ не совсем понимала, в чем состояла причина – в определенной доле открытости ее рыжеволосого спутника или обаятельном смехе в ответ на ее, откровенно говоря, странненькие оправдания.
 
А может дело было в ее собственной тоске по приключениям и новым знакомствам.

Так или иначе, если бы на их пути не случился дурацкий камень, вполне возможно, эльфийка все-таки не смогла бы совладать со своим всеобъемлющим легкомыслием и разболтала бы если не все, то очень многое о своем житии-бытии. Например, о том, что жила не абы где, а в самом настоящем друидском поселении, и что бабуля ее достопочтенная числилась там архидруидом. Начальником, то есть, над всеми и вся. И что вообще-то рассказывать незнакомым людям об этом ей ни в коем случае не дозволялось…

Но камень все-таки случился. Должно быть, сама судьба хранила Мирэ и ее сокровенные тайны.

С чувством поблагодарив чародея за вовремя подставленную конечность, девушка, внутренне все еще недовольно ругаясь на злополучную каменюку, выпрямилась и взглянула на препятствие повнимательнее.

С одной стороны на обглоданном всеми ветрами боку булыжника виднелись остатки былой роскоши – какие-то полустертые узоры и даже обрывки фраз. Вернее, в основном это были просто разрозненные буквы, чудом сохранившиеся на каменном изваянии. Некоторые из них даже, как показалось Мирэ, давно исчезли из эльфийской письменности, а значит этому камню просто ужас сколько лет.   

Сосредоточенный взгляд эльфийки перескочил на еще несколько обломков неподалеку. Надо же, их тут было полно.

— Вы видите то же, что и я? — тыча пальцем в пестреющие то тут то там надгробия, осведомилась она у мага больше ради самого вопроса, нежели чтобы получить ответ.

Похоже, интуиция правильно нашептывала, дорожка в самом деле оказалась совсем не той, которой она добиралась в эту сторону. Да и «обойти курган по дуге», как было запланировано с самого начала, судя по всему, им теперь не светит.

Травнице очень не хотелось сообщать об этом поразительном во всех смыслах открытии магу, поэтому она только обрадовалась, когда вместо обличительных речей о ее топографическом кретинизме – еще бы, сама вызвалась проводить, а завела амра знает куда! – вдруг извлек из заплечной сумки маленький томик с записями, и, споро отыскав среди них нужную страницу, показал ее Мирэ.

— Скорее ищу кого-то. Это моя младшая сестра, Мари. Может быть... Ты когда-либо встречала ее в этих местах? Я знаю, что последний раз она изучала руины Фелхе Элуноре. И не вернулась назад.

С порядком потрепанного, но, очевидно, трепетно и бережно прорисованного наброска на девушку смотрела веселая незнакомка, в изгибах лица которой смутно угадывались черты самого Маркуса.

Эльфийка печально покачала головой, подтверждая, должно быть, догадки чародея. Слишком уж мало надежды было в его голосе, когда задавался вопрос.

Она уже вознамерилась было перешагнуть через каменные останки старо-эльфийского погребального искусства и двигаться дальше, ведь день плавно обрастал сумрачными тенями, а задерживаться на ночь вблизи от Ветряного кургана ей совсем не хотелось, однако слова мага все не выходили из головы.

— Надо же, как похоже звучат наши с ней имена, — неожиданно улыбнулась Мирэ, не до конца осознавая, что произносит это вслух, а не мысленно, как ей казалось. Опомнившись, она несколько смутилась, но тут же взяла себя в руки, стоило в поле зрения вновь попасться обломкам чьих-то древних могил. — Говорю, хоть и зовут нас похоже, вашей сестры я, кажется, не встречала. Да и не так часто меня отправляют за травами так далеко от дома, чтобы была возможность с кем-то знакомиться.

На этом она вздохнула – совсем незаметно, едва-едва поникнув в плечах – и вновь оживившимся голоском рассмеялась, когда тучи на горизонте пришли в движение и над ними в очередной раз прокатился зловещий рокот грома.

— Кажется, от непогоды нам все-таки не сбежать, как думаете?

Громкий треск соседних с дорожкой кустов жимолости ответил прежде, чем это смог сделать Маркус.

«Ох, это не к добр…» – не успела додумать эльфийка, как показался и сам виновник торжества: большой бурый и, похоже, чертовски голодный медведь. Точнее, показалась его вымазанная в ягодах морда. 

В воздухе повисло почти осязаемое напряжение.

— Вы можете его… ну, не знаю, заколдовать? — прерывающимся от волнения шепотом полюбопытствовала эльфийка, осторожно перенося вес тела на ближайшую к рыжему чародею ногу и стараясь делать это максимально плавно, дабы не привлечь внимания зверя раньше времени. Сапог моментально продавил тягучую земляную жижу на пол пальца вниз. — Я не то чтобы отменно стреляю. Боюсь, если попробую проделать это сейчас, нас с вами сожрут на месте.

Про небольшой охотничий нож, висящий в кожаном чехле на бедре, можно было даже не упоминать. Против такого гиганта с ним что с зубочисткой.

Оставалось только молиться духам, чтобы как всегда не вовремя в походной сумке не звякнула какая-нибудь склянка. Кстати о содержимом сумки. Разве не брала она с собой тот вонючий чихательный порошок из корней аралуаса?..

Подпись автора

http://forumstatic.ru/files/001a/bb/ee/28052.png
Бриллиантовые дороги...

+1

11

Маркус, с детства обладавший обостренным любопытством, так же осмотрел «камушек», об который не посчастливилось споткнуться его остроухой спутнице. Но в отличие от Мирэ, даже, казалось бы, самые отличительные эльфийские слова, вырезанные на камне много-много лет (хотя скорее веков) назад, совсем не были ему знакомы. Увы, любознательность мага почему-то всегда останавливалась на пороге перед изучением культур иных народов, населявших эти обширные земли. Честно признаться, в сердцах ему даже стало немного стыдно за свое незнание, словно он вернулся в годы своего ученичества. Однако при всем при этом в лице иллюзионист не изменился, только дернул бровью, мысленно подведя итог, что разглядеть нечто знакомое для себя ему не удастся. Может быть, это был своего рода знак, что необходимо было расширять свой кругозор? Иначе есть все шансы пойти по ступеням отца.

— Ага.. —закивал чародей, отвечая на этот скорее риторический вопрос и разглядывая редкие могилки, которые тем не менее усеивали эту холмистую тропу, как бы «украшая» скучные пейзажи. Больше ничего говорить и не нужно было, все стало понятно: курган все-таки подманил путешественников и заставил их ступить на свою тропу. Маркус опустил взгляд себе под ноги и немного потоптался на месте, а затем выдохнул воздух. Тот, разряженный от приближения грозы, окутывал двух рыжеволосых спутников, но не только это заставляло внутреннюю чуйку сжиматься в предостережении. И пока Виэль разглядывала рисунок, таким образом знакомясь с причиной, по которой чародей преодолел такую долгую дорогу и намерен был идти дальше, сам иллюзионист с залегшим в груди предчувствием чего-то нехорошего озирался по сторонам. Сейчас он переживал за их дорогу намного больше, чем за то, что поведает ему эльфийка. Маркус уже и не надеялся, что она хоть когда-нибудь встречала пропавшую Мари.

Когда Мирэ наконец заговорила, все его внимание вновь вернулось к ней. Он, если можно так сказать, навострил свои человеческие уши, внимая словам девушки.

Надо же, как похоже звучат наши с ней имена.

— И правда забавное сходство. Весьма иронично, — с усмешкой согласился маг. Хотелось бы пошутить а не были ли эта эльфийская дева какой-нибудь пропавшей сестрой, о которой никто не знал в семействе Вайсс, кроме уже давно почившего отца, но наверное такой юмор был бы здесь неуместен. Всего лишь действительно забавное сходство и ничего более. На лице мужчины было только понимание и смирение с тем, что поиски сестры явно затянутся, где бы он ее не искал. — Понимаю. Все равно.. спасибо тебе, Мирэ.

Маркус был приятно удивлен сколь отзывчивой оказалась эта энергичная девчушка. Хорошо, что на своем пути он повстречал именно ее. Нет, ну это определенно были происки судьбы! Как жаль, что она не была чародейкой. Впрочем, в этом дотриец то же не мог быть уверенным наверняка.

А погода, кажется, снова начинала подгонять их. Или прогонять?

Кажется, от непогоды нам все-таки не сбежать, как думаете?

Раскат грома грубо перебил Вайсса, одернув того, когда он уже открыл рот и собирался ответить. Слова застыли у него где-то поперек горла, встав в нем комом. Глазами он уже сверлил источник своих предчувствий, невидимой веревкой скрутившей его пояс. Медвежья морда старательно принюхивалась и оглядывалась по сторонам, но пока что разглядеть парочку незваных двуногих гостей ей мешали веточки кустарника, в котором он вероятно лакомился. Расстояние между ними было не сказать, что слишком коротким и опасным, но и не настолько большим, чтобы можно было сорваться со всех ног и успеть убежать куда подальше. Сделав глубокий вдох, мужчина на выдохе и не сводя пристального взгляда с медведя, поспешил ответить как можно тише, но достаточно вкрадчиво:

— Боюсь расстроить тебя, но я совсем не боевой маг, — на этом он даже позволил себе пропустить горький смешок. Но не успел Маркус глазами упереться в подходящее для их щекотливой ситуации оружие за спиной у эльфийки, как все вопросы отпали само собой после слов Мирэ. Эльфийка, не умеющая пользоваться луком, и беспомощный маг – ну это точно были какие-то божьи шуточки! Не смешно.

Звучное чавканье грязи под ногами вынудило чародея попросить девушку не делать больше никаких резких движений. Сам он с момента того, как они заметили зверя, стоял все еще как вкопанный.

— Стой. У меня.. — сначала он забегал глазами, затем еще раз посмотрел по сторонам, окончательно усыпив в себе зачатки страха. — у меня есть идея. Будь готова вытащить лук и хорошенько прицелиться ярдов так на семь левее медведя во-он в то дерево. А затем беги.

В то же время медведь протянул здоровенную лапищу, отодвигая куст и практически появляясь во всей своей красоте напротив затаившихся путников. Однако животное все еще не могло никого увидеть, хотя продолжало недоуменно водить носом туда-сюда. Все потому, что человек и эльфийка пропали из виду, а вот запах остался – его иллюзии Маркуса были не в состоянии скрыть. Отсчет, когда он начал колдовать, приказывая эфиру скрыть их приметные фигуры с общим пейзажем, пошел. И не дай бог ему затянуть с этим! Главное, чтобы план по отвлечению зверя иллюзиями сработал хотя бы частично. Это все что мог предпринять Вайсс.

— Действуй!

Отредактировано Marcus Weiss (2021-03-01 23:45:38)

Подпись автора

Oh and after all
Got lost in misdirection
Hope to find myself someday

+1

12

«Беги».

Это он, конечно, здорово придумал, к этому-то волшебному слову Мирэ была готова всегда. Вот только куда именно бежать? Справа кустистая и холмистая степь, слева чуть вдалеке виднеется лысый курган – особо не спрячешься. И все это щедро украшено болотистыми пятнами, в которых, если угодишь, увязнуть можно надолго... А то и навсегда, как повезет.

Впрочем, выбора все равно не оставалось: либо бежишь, либо попадаешь на острый зуб к милейшему мишке, после чего уж точно никакое светлое будущее ни одному из них не светит. Мишке – потому что плащ и одежда Мирэ напичканы всякой ядовитой и не очень гадостью в пробирках, а самой эльфийке… Ну, и так понятно, почему. Какое тут светлое будущее, когда есть шанс вот-вот обратиться в дырявое ситечко без пары-тройки жизненно важных внутренностей.

Не зря девушка с малых лет опасалась этих зубастых лакомок. Зато бабуля ее сейчас бы ни разу не сдрейфила, а может и подружилась бы с лесным жителем. Да только любимая внучка друидскими штучками вроде взаимной любви с флорой и фауной похвастаться не могла – во всяком случае, пока, – поэтому «дружиться» с косолапым точно не собиралась.

И в этом смысле идея господина мага пришлась как нельзя кстати. Надо же, он, оказывается, владеет мастерством наложения иллюзий! И как ловко накастовал мнимую невидимость, она даже глазом моргнуть не успела, не то что нерасторопный медведь.

— Действуй!

Мирэ дернулась, будто от энергетического разряда. Мигом задрожали коленки, хотя вообще-то, пока все шло хорошо… Но только ровно до тех пор, пока не настала пора манипуляций с луком. Вытащить-то она его вытащила. Прицелилась даже. Более того – выстрелила в том направлении, куда указывал Маркус! Вот только в дерево и близко не попала.

Просвистев в непосредственной близости от мохнатого уха зверя, стрела словно споткнулась о ветку, которую медведь как раз с упоением ломал своей огромной тушей, и, переломившись пополам и кувыркаясь на лету, скрылась из виду.

И все же, нельзя сказать, что все было зря: здоровяк в самом деле обратил внимание на подозрительное движение вокруг себя и даже со всей своей высоты бросился проблему изучать.

Только вот ломанулся он не по ложному следу, а прямиком на них!

«Чертпобери-чертпобери-чертпобери» — в голове у Мирэ, казалось, не осталось никакой иной мысли. Ну а что вы хотели? У страха глаза велики.

С этими самыми расширившимися от ужаса глазами в последующие несколько секунд, которые растянулись в ее сознании едва ли не на всю вечность, эльфийка успела, не выпуская бесполезный уже лук из одной руки, второй выхватить из кармана походного платья не к ночи помянутую склянку с порошком из аралуаса. Да не просто выхватить, а ловко закинуть прямо в пасть надвигающемуся гигантскими рваными прыжками медведю!

— Бежим! — завопила она застывшему рядом чародею, и, не дожидаясь ответной реакции, схватила его за рукав, потянув за собой.

Не успела самую малость. Грозный лесной сладкоежка, с чувством раскусив хрупкий пузырек всего в нескольких метрах от них, непроизвольно окатил зазевавшихся путников не только брызгами стекла, но и клубами зловонного пара, от которых моментально закладывало нос и чесалось где-то глубоко в горле.

Однако сам он проглотил львиную долю порошка, поэтому какое-то время несчастному животному будет не до двуногой еды… Отфыркиваясь и безостановочно чихая, мохнатый здоровяк упал на спину и так, скользя по грязи, откатился обратно к кустам, из которых на свою беду давеча вылез.

Не дожидаясь продолжения, Мирэ все-таки нашла в себе силы рвануть мага за руку, и, отплевываясь и обчихиваясь, они бросились наутек, не разбирая дороги. Ну как, дороги… Под ногами жизнерадостно хлюпало болото, во все стороны летели ошметки липкой травы, но все это были такие мелочи по сравнению с чудом спасения. 

— Простите, — в перерывах между чиханием простонала эльфийка, когда спустя некоторое время они наконец остановились. Из глаз текло, из носа тоже, да и чародею, судя по беспрерывным чихам с его стороны, повезло ненамного больше. — Не ожидала, что эта дрянь и на нас попадет… Пчхи-и-у!

Утирая слезы, девушка огляделась.

Вроде оторвались, но куда же их, о духи, занесло?.. Бежали, кажется, в сторону, противоположную злополучному могильнику, но почему-то в итоге оказались прямо возле него, аккурат между двух огромных каменных плит, служащих, похоже, входом в зарытый в земле мавзолей.

Заблудиться в трех соснах? Можем, умеем, практикуем. Обращайтесь к Ее Травничеству Мирэ Виэль в любое время.

Отредактировано Mire Veale (2021-03-06 21:34:01)

Подпись автора

http://forumstatic.ru/files/001a/bb/ee/28052.png
Бриллиантовые дороги...

+1

13

Как же он не любил вставать на перепутье – ему снова приходилось делать выбор из двух зол. Но тратить время на рассуждения и философствования было совершенно некогда, поэтому Маркус без зазрения совести подтолкнул на столь опасный шаг не только себя. но и свою спутницу эльфийку. А куда деваться? Не в загребущие медвежью лапы же. Может быть, он потом и извинится за это спонтанное решение перед Мирэ. Все будет зависеть от исхода.

Он конечно скрыл их с глаз незадачливого (и весьма вероятно очень голодного) медведя, но держать маскировку долго не получится. А там еще и рвануть со всех ног придется, что совершенно точно скажется на качестве его колдовства. Тут даже его опыт ничем не поможет.. Только если, конечно, рыжеволосая лучница неожиданно для них обоих не найдет более выигрышное решение их почти трехметровой проблемы. Животное продолжало улавливать запах и уже делала первые осторожные шаги навстречу, продолжая принюхиваться и подниматься все выше и выше. С природой лучше не конфликтовать – твердо был уверен чародей (как и все остальное, что могло принести угрозу). Чем дальше они будут отходить от медведя, тем больше шансов на удачный побег. А там, впереди, будь что будет.

Сосредоточенный в работе со своей отчасти бесполезной магией Вайсс одновременно с этим просчитывал как бы ему лучше ретироваться, когда угроза будет отвлечена стрелой и его последующим иллюзорным сюрпризом, как вдруг..

Выстрел из пустоты, прошуршавший в воздухе совсем рядом с медведем, несомненно, притянул его внимание, но увы не так, как рассчитывал Маркус! Вопреки ожиданиям, медведь словно понял этот хитроумный трюк, ловко раскусив его (и видимо уже планируя прикусить двумя рыжеволосыми хамелеонами), и направился прямиком к источнику подозрительного и манящего аромата. У мага неосознанно дернулось нижнее веко. Он нервно сделал шаг назад, но все еще прокручивал команды  эфиру, чтобы их маскировка не спала раньше времени и не дала фору зверю. Вот только озадаченный провалом иллюзионист даже слова сказать не успел, как Виэль пошла ва-банк и что-то, напоминающее склянку, разбилось прямо в пасти медведя.

Бежим!

Но магу не нужна была команда бежать, он готов был сорваться с места в любую секунду. И, собственно, Маркус так и сделал, хотя эльфийка все же успела подхватить его под руку и тем самым заставить ускориться. Жаль, что они повернулись спиной мгновением позже, прежде чем некое вещество волной опутало их всех. Вдохнув пары, мужчина почувствовал как что-то защекотало в горле, после чего начало раздирать его и пробираться к носу, который он уже зажал. Закашлял и зачихал теперь не только ошалевший от таких сюрпризов медведь, но и и его противники. Отмахиваясь от оставшийся клубов пара широким плащем, чародей на минуту оторопел и притормозил с бегством. Вся его концентрация мигом улетучилась, сняв с них магическую маскировку. Хотя теперь зверю это было неинтересно. Он удачно (для них двоих) покатился туда, откуда и выкатился.

А затем Маркуса снова сдернули с места. Он даже не стал в любопытстве оборачиваться назад. Только прямо, только вперед! Навстречу новым неожиданностям (не дай Бог).

По пути маг споткнулся лишь пару раз и даже не заметил, что чуть не увяз в болотистой части их дороги. Он обратил на это внимание, когда они уже остановились, чтобы отчихаться и отдышаться. Проморгавшись, Вайсс огляделся по сторонам. Выглядело вокруг. конечно, не очень надежно, но по крайней мере они остались без косматого преследования. Утирая нос, он закинул под ноги на более сухое место свою походную сумку, а сам присел на один из грубых камней, устилавших участки холмов.

— А ты, — он прервался на то, чтобы громко чихнуть себе в ладони, а затем продолжил, утирая выступающие слезы. — полна сюрпризов. Будь здорова!

О, нет нет, Маркус совсем не злился на ее шоу импровизацию, а только лишний раз порадовался этому в мыслях. Теперь перед ними предстал только не самый приветливый пейзаж, который они изначально должны были обойти подальше. Иллюзионист шумно выдохнул после того, как чихнул, как он надеялся в последний раз, затем посмотрел на Мирэ.

— И что же, — кивков указывая на могильник. — куда дальше? Надеюсь не придется..

Подпись автора

Oh and after all
Got lost in misdirection
Hope to find myself someday

+1

14

Старательно игнорируя усиливающийся ветер, а также собственные слезы и сопли, эльфийка с недовольной физиономией убрала на место лук, одернула плащ и платье под ним, сбившиеся от беспорядочного бега непонятным комом. Пару стрел из колчана пришлось отправить в свободный полет по причине дальнейшей непригодности: бедолаги каким-то нелепым образом в процессе хаотичного улепетывания растеряли свои чудесные хвостики и в стрельбе отныне были совершенно бесполезны. Хотя нельзя сказать, что останься они на месте, что-то в постановке вопроса изменилось бы…

— А ты полна сюрпризов. Будь здорова! — подал голос чародей, когда Мирэ покончила с относительным приведением себя в порядок и даже утерла лицо лоскутом чистой льняной ткани, выуженным из одного из многочисленных карманов (одним духам ведомо, что еще там могло отыскаться при определенной доле удачи). 

— И вам не хворать, — не моргнув глазом ответствовала девушка, не преминув в очередной раз подчихнуть на конечном «ать». Помедлив, все же решила пояснить:

— Я вроде как травница. Будущий лекарь. А может даже и друид…

Последнее было сказано с некоторой гордостью – весьма опрометчивой, надо отметить – и самую малость задранным носом.

— Не всегда, конечно, получается все как надо, но иногда оно и к лучшему, как видите.

Получилось и в самом деле к лучшему. Вовремя, так сказать, получилось. Не окажись склянки с ее умопомрачительным изобретением в нужном кармане, кто знает, что бы с ними случилось…

О том, что совершенно ничего бы не произошло, умей она мало-мальски прилично стрелять, Мирэ почему-то в голову не приходило. Да и с чего бы?

Тем временем над головой плавно разверзалась воронка. Казалось, еще немного и она втянет в себя и без того потрепанных путешествием путников, закрутит их, завертит в своих мрачных глубинах и выплюнет где-нибудь на задворках мира истерзанных и пожеванных, как ненужную более вещь. 

Эльфийке такого развития событий точно бы не хотелось. Магу, как ей подумалось, тоже.

Мирэ проследила за направлением его взгляда и скорбно вздохнула. Может и был какой-то обходной путь, какой-нибудь прямо очень мудреный, заковыристый и, что самое важное, безопасный… Но ей о таком точно известно не было. Амра побери, да она вообще не собиралась близко подходить к этому памятнику мертвецкой архитектуры!

И все же они оказались здесь, будь неладен косолапый увалень.

«Придется, придется» – сообщили магу несчастные зеленовато-солнечные глаза безо всяких слов.

Глубоко под ребрами – слева? – будто что-то завозилось. Медленно, нехотя. Тягучей такой сбитой массой. Сердце запоздало пропустило удар и только сейчас эльфийка осознала, что они были буквально на волоске от смерти. Ноги сами собой подкосились, и, не особо задумываясь над тем, что камню около нее может быть целый миллион лет, девушка рухнула на него пятой точкой. Ну ладно, пусть не миллион, но очень, очень прилично лет. И все равно это ее сейчас не беспокоило, равно как и то, что камешек когда-то был обломком чьего-то надгробия – не до уважения к мертвым вдруг стало.

Они спаслись просто чудом. А могли ведь застрять у медведя между зубов, и потом в течение еще долгого времени он бы выковыривал их жилы и подгнившее мясо из пасти, обгладывая сучковатые ветви...

Мирэ содрогнулась, живо представив рисовавшуюся заботливым воображением картину, подхватила с земли палочку и принялась рассеянно счищать с сапог болото.

Механическая работа отвлекала от мыслей и заглушала запоздало проявившийся страх. К тому же, обувь явно сильно нуждалась в избавлении от налипшей гадости – мало кто распознал бы сейчас в этих без преувеличения массивных говнодавах на грязевой подушке шириной в ладонь изящные ранее эльфийские сапожки.

Сохраняя гробовое – не к ночи будь помянуто – молчание, девушке почти удалось довести дело до конца, оставалось только отковырять грязь с задника левой ноги, но тут воронка над их с Маркусом многострадальными головами решила, что достаточно предупреждала и настала пора действовать.

С оглушающим шумом на них рухнули небеса. Воды было так много, что создавалась впечатление, будто они рухнули в прямом смысле! Ливень сплошной стеной отрезал любые пути к отступлению, оставляя лишь пресловутый вход в обитель мертвецов, к которым им обоим ох как не хотелось бы соваться…

Подпись автора

http://forumstatic.ru/files/001a/bb/ee/28052.png
Бриллиантовые дороги...

+1


Вы здесь » Северный Альянс » Воспоминания и легенды » На пороге кургана можно повстречать...